Italie mystérieuse: La crypte des capucins à Palermo.

A Palermo, en Sicile, dans les cryptes du Couvent des Pères Capucins, construit en 1621, s’étend un cimetière connu dans le monde entier comme « Les Catacombes des Capucins ».

En ce lieu, qui offre un spectacle assez macabre, ont été inhumés jusqu’en 1881 (date à laquelle fut abolie cette coutume) à peu près huit mille cadavres momifiés ou embaumés des représentants de la haute bourgeoisie palermitaine (y compris les femmes et les enfants) et du clergé.

La Pape Urbain VIII fit apporter de Jérusalem, la terre qui en forme le sol sacré. Pie VI concéda plus tard une indulgence plénière aux visiteurs qui y viendraient le premier dimanche d’octobre.

L’une des toutes dernières personnes inhumées fut la petite Rosalia Lombardo, morte de pneumonie à l’âge de deux ans. Son corps, embaumé par Salafia, semble toujours intact. Les rayons X ont montré que le cadavre était incroyablement préservé, avec des organes en excellent état. Sans doute grâce à l’air très sec des catacombes, au formaldéhyde utilisé comme fluide d’embaumement et à un autre ingrédient, aujourd’hui très peu employé : pétrifié par du zinc, le corps ne présente que quelques signes de vieillissement, comme une couleur de peau plus foncée là où elle est exposée à l’air ou à la lumière.

~ par lewinebar sur juillet 30, 2010.

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